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2022年09月25日

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市值蒸发110亿、业务停滞,收购闹剧害惨了推特

 

 

文丨Newsweek 网络
作者丨伊然
头图来源丨创客贴

 

近日,美国证券交易委员会的文件显示,埃隆·马斯克出售了更多的特斯拉股票,有投资者统计了8月5日至8月9日期间马斯克股票出售情况,数据显示他卖出了790万股,价值约69亿美元。

 

此前马斯克在4月份刚卖掉了价值84亿美元的特斯拉股票,有消息称马斯克此举是为收购推特准备资金,但是也有分析人士表示,马斯克只不过是在套现而已,他根本不会去收购推特。

 

有网友在社交媒体询问马斯克,如果放弃收购推特后,是否会推出自己的社交网站,对此,马斯克仅仅简单回复了一个网址:“X.com”。

 

不管马斯克会不会最终收购推特,经过这一个多月来双方互撕大战,已经让推特元气大伤,甚至影响到了业绩。

 

推特最新财报显示,第二季度的业绩创下有史以来最大的收入损失,与华尔街预期的13.2亿美元相比,推特只有11.8亿美元的销售额,比去年同期大幅下降。

 

马斯克收购推特的闹剧仍在继续,但是推特这边已经耗不起了。

 

基金经理300“勇士”

 

天价收购沦为闹剧

 

 

虽然已经过去了四个月,推特董事会或许对当时没有拒绝马斯克后悔的要死。

 

在马斯克宣称要豪掷26.4亿美元买进推特9.1%的股份,成为最大外部股东的时候,推特或许想的是来了一位财大气粗的金主。但是,当马斯克表示要收购推特,并开出了堪称天文数字的440亿美元报价后,一切都回不到过去了。

 

随着马斯克以“虚假账户过多”的缘由推诿收购进展,推特起诉马斯克要求完成交易,马斯克反诉推特提供虚假信息,天价收购彻底沦为了一场昂贵的“闹剧”。

 

在推特上,马斯克一点儿不为官司发愁,保持着我行我素的风格,还不断用收购案相关的话题发布各种段子,有华尔街分析师甚至评论称,马斯克天生就是戏精,推特越惨越为马斯克创造表演的机会。

 

马斯克一会儿脑洞大开,提出推特和特斯拉要是合并成功,就会成为“Twizzler”(美国流行的糖果扭纹糖);一会儿又想着重启自己创业之初的X.com域名,打造全新的社交平台……

 

当然,首富也不只是嘴炮。根据美国SEC文件披露,马斯克在8月5日—9日期间累计出售了至少792万股特斯拉股票,套现68.9亿美元。从2021年11月起,马斯克已经累计卖出价值约320亿美元的特斯拉股票。

 

面对网友的质疑,马斯克承认了自己的减持行为,还给出了一个非常合理的原因——他需要筹集现金,以防被迫执行收购推特的交易。马斯克宣称,要是达不成收购推特的交易,他会再次回购特斯拉股票。

 

这一边,马斯克的戏瘾还没有过足,另一边,气得牙痒痒的推特正紧锣密鼓地推进官司。

 

据外媒报道,推特起诉马斯克一案预计将在当地时间10月17日在特拉华州开庭,推特希望在五天内完成审判。推特称,马斯克的言论转移了大众的注意力,对公司的商誉造成了严重的影响,开庭时间拖延的越久,给推特带来的损害可能会越大。

 

为了寻找马斯克试图破坏融资计划,故意让收购交易无法完成的证据,推特在近期向包括摩根士丹利子公司,收购案联合投资者Brookfield在内的多家国际银行与投资机构发出民事传票。

 

此外,马斯克多位好友和支持者也收到了来自推特的传票。

 

在美国科技圈,“Paypal 黑手党”是一个颇为著名的创业指导小团体,它指的是曾在Paypal工作过的互联网创业者。“PayPal 黑手党”取得了不俗的成绩,除了马斯克带出来的特斯拉和SpaceX,LinkedIn、油管、Yelp、Yammer等著名公司也是他们的创业杰作。在美国的社交媒体上,“PayPal黑手党”常常被调侃为是马斯克的影子智囊团,帮他在生意场上做出决策。

 

据报道,多位“PayPal 黑手党”成员收到了来自推特的传票,推特怀疑这些人全程参与了收购案,马斯克出尔反尔的行为和他们有关。

 

对此,“PayPal 黑手党”骨干大卫·萨克斯气得在推特上发了一个比中指的杂志封面以示抗议;风投公司合伙人朗斯达尔则抱怨称:“这是一场大规模的骚扰钓鱼式取证。

 

 

 

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推特被折磨到元气大伤

 

 

马斯克律师在反诉中称,机器学习算法工具Botometer检测出平台上虚假账户的数量远比官方宣称的5%占比要多得多,推特虚报了超过6500万的日活跃用户数,推特有意隐瞒机器人问题导致马斯克“以虚高的价格”同意了收购计划。

 

广告是推特的主要营收来源,占比近90%。马斯克提出推特也对广告主虚构了数字,实际上只有不到1600万用户会浏览大部分广告。马斯克律师表示:“该公司疯狂地关闭信息的闸门,以防止马斯克方面揭穿其欺诈行为。”

 

推特对此予以坚决地回击,认为马斯克方面的说法与事实不符,既在法律上不充分,也在商业上不相关,推特在提交给法庭的文件中反驳称:“该工具应用了与推特不同的标准。今年早些时候,马斯克本人也曾被该工具指定为极有可能是一个机器人。

 

这场天价闹剧已经搅得推特精疲力竭。三个月时间,推特市值蒸发超过110亿美元,公司业务发展也陷入了停滞。

 

双方达成收购计划后,推特便停止向投资者提供前瞻性财务展望,裁掉了公司的人才招聘团队。

 

马斯克的不着调也让推特内部人人自危,推特现任CEO阿格拉瓦尔在内部邮件中要求员工保持专注,不要被官司分散注意力。

 

尽管推特多次强调并不会有大规模裁员,但是许多员工因为看不清自己和公司未来的走向而无心工作,有员工对媒体表示:“我们现在甚至都不知道公司的处境如何,竟然还让提交年底目标,真是可笑至极。”

 

随着收购案暂缓,越来越多的广告商在马斯克的影响下选择停止或者减少在推特的投放。

 

当地时间7月22日,推特发布了2022年第二季度财报。

 

本季度,推特平均可货币化的日活跃数为2.378亿,同比增长16.6%;营收11.77亿美元,同比下降1%,这也是2020年以来营收首次出现下滑;净亏损2.7亿美元,上年同期盈利6560万美元。

 

经调整后,推特每股亏损8美分,远低于分析师预期的每股盈利14美分。推特在财报中表示:“广告行业在宏观环境下面临的负面因素、埃隆·马斯克收购推特带来的不确定性是导致业绩令人失望的因素。”

 

财报数据显示,推特已经在收购案相关事项上投入超过3300万美元,与离职补偿有关的成本约为1900万美元。因为收购案仍在进行,财报发布后推特没有举行财报电话会议,也没有发布股东信函。

 

 

 

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被马斯克扰乱了所有计划

 

 

今年以来,美国的通货膨胀越演越烈,在高涨的物价面前,收紧开支成为必然的选择。由于美国的防疫措施基本都已解除,多数店家更愿意将有限的预算放在恢复线下运转方面,减少线上的广告支出成为必然的选择。

 

推特在二季度财报中表示:“与2008年金融危机时,数字广告支出占总广告支出的12%,2021年则为67%,这使得现在的在线广告支出更容易受到更广泛的宏观趋势的影响。

 

作为社交媒体中的“老年人”,虽然遭到了图片和视频类平台的猛烈冲击,但以文字内容为主的推特仍有不可替代性。

 

限制字数的信息输出非常适合表达带有情绪化的观点和态度,一对多广播模式自带“传声筒”效果,许多年轻人将推特当作新闻平台,因而推特平台政治氛围和热点效应会更为集中。据统计,推特美国本土用户和海外用户占比几乎持平,平台20—25岁用户占比35%,美国本土用户年轻化趋势明显。

 

但是,一个表达观点的的地方不一定适合打广告。

 

2014年,推特和亚马逊合作推出“发帖既购物”的功能,并推出了“购买”按钮,消费者可以直接点击按钮完成购物。但是这一功能的市场反馈并不好,也没有帮助其打开电商市场。

 

目前,推特上的广告多是较为形式较为老旧的信息植入,很难看到直接的转换成果。推特对广告主的吸引力远不如Instagram,Tik Tok等平台。据统计,Facebook“全家桶”日活规模是推特的12.5倍,但广告收入规模却是推特的24.7倍。

 

在“社交电商”已是大势所趋的情况下,推特再次向电商发起冲击。

 

今年6月,推特与Shopify达成合作,打通“快捷通道”,让Shopify商户利用推特电商系统进行营销。同时,推特更新了商家管理器、推特商店等电商功能,让商家通过个人资料页展示最新产品。有报道称,推特还有意发展直播带货服务。

 

但是马斯克的“捣乱”分散了推特的精力,电商化的前景着实不明朗。相对而言,数字经济或许会成为推特商业转化突围的发力点。

 

由于推特灵魂人物杰克·多西的大力支持,推特很早就和数字货币、NFT联系在了一起,吸引了大批数字经济支持者在平台上聚集讨论。

 

据官方统计,推特2021年的所有话题标签中,金融相关讨论增量排名第一。在美国地区,金融相关的讨论是影视类讨论量总和的1.7倍;NFT的讨论量比居家办公高出17倍。正是这样的平台氛围,马斯克才会选择推特作为观点输出主阵地。

 

只不过,当马斯克从推特千万级账号中最为活跃的内容生产者转成公司经营的搅局者之后,推特才真正意识到自己面对的是什么。

 

外界认为,当前的形势,推特在官司中占到上风的概率很高。

 

在多西离开之后,相比较现有管理层带领推特在数字经济领域闯荡,敦促马斯克完成收购交易对推特董事会而言或许是一条更为省事的变现出路,即便官司输了,10亿美元的违约金也能弥补推特近年来的亏损。拖延时间、来回拉锯是推特最不愿意看到的。

 

碰上马斯克,推特耗尽了运气,只是得看官司的进展,才能说清楚这到底是好运气还是坏运气了。

 



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